Vie et aventures de Nicolas Nickleby - Tome I

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Auteur: Charles Dickens

Vie et aventures de Nicolas Nickleby - Tome I
en règle
générale que toute somme, principal et intérêt, serait payée le
jour où on donne la semaine, c’est-à-dire le samedi, et que pour
tout prêt, contracté soit le lundi, soit le vendredi, le montant de
l’intérêt serait toujours le même. En effet, il disait, et avec une
grande apparence de raison, qu’on doit prendre un peu plus cher
pour un jour que pour cinq, d’autant plus qu’il y a de fortes
présomptions que l’emprunteur, dans le premier cas, est dans une
extrémité plus pressante, autrement il n’emprunterait pas avec de
telles chances contre lui. Ce dernier trait a cela d’intéressant
qu’il met dans tout son jour le lien secret et la mystérieuse
sympathie qui unissent toujours les grands esprits. Quoique maître
Ralph Nickleby ne fût pas d’âge encore à avoir pu étudier les
règles de l’art, il avait déjà deviné par la force de son génie les
procédés des honorables prêteurs dont nous parlions tout à l’heure,
qui ne manquent pas de faire servir le même principe de base à
toutes leurs transactions.
     
    D’après ce que nous avons dit de ce jeune
gentleman et l’admiration bien naturelle que le lecteur ne peut
manquer de concevoir immédiatement pour son caractère, on pourrait
supposer que c’est lui qui sera le héros du livre que nous
présentons au public. Pour éviter tout malentendu à cet égard, nous
nous empressons de le détromper une fois pour toutes et de passer
vite au récit des faits.
    À la mort de son père, Ralph Nickleby, qui
avait été placé peu de temps auparavant dans une maison de commerce
de Londres, s’appliqua avec ardeur à la poursuite de son rêve,
gagner de l’argent. Il s’absorba, il s’ensevelit tout entier dans
cette passion, au point d’en oublier presque son frère pendant
plusieurs années, et si, parfois, un souvenir de l’ancien compagnon
des jeux de son enfance venait illuminer les ténèbres dans
lesquelles il passait sa vie, car l’or enveloppe l’avare comme un
brouillard confus, plus funeste à tous ses sentiments d’autrefois
et plus asphyxiant pour sa sensibilité que les vapeurs du
charbon ; ce souvenir se présentait toujours accompagné de
cette idée que s’ils renouaient leur intimité, l’autre viendrait
lui emprunter de l’argent. Aussi M. Ralph Nickleby se
contentait de hausser les épaules en disant qu’il valait mieux que
les choses restassent comme elles étaient.
    Quant à Nicolas, il vécut célibataire du
produit de son patrimoine, jusqu’au jour où, las de son isolement,
il prit pour femme la fille d’un gentleman du voisinage, avec une
dot de vingt-cinq mille francs. Cette excellente dame lui donna
deux enfants, un fils et une fille, et quand le garçon approcha de
ses dix-neuf ans, la fille en avait quatorze, du moins à ce que
nous pouvons croire, car il était difficile de savoir l’âge précis
des dames avant le nouvel acte du parlement, vu que les registres
de province n’en contenaient aucune

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