Vie et aventures de Martin Chuzzlewit - Tome I

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Auteur: Charles Dickens

Vie et aventures de Martin Chuzzlewit - Tome I
Chapitre 1 Qui servira d’introduction pour faire connaître la généalogie de la
famille Chuzzlewit.
    Comme il n’est personne, soit dame, soit
gentleman, pour peu qu’il ait quelque prétention à compter dans la
société des gens comme il faut, qui puisse se permettre de montrer
de la sympathie pour la famille Chuzzlewit, à moins de se bien
assurer d’abord de l’extrême ancienneté de sa race, on apprendra
avec une grande satisfaction que, sans le moindre contredit, elle
descendait en ligne directe d’Adam et Ève, et que, vers ces
derniers temps, elle avait ses intérêts étroitement liés à
l’agriculture. Si un esprit envieux ou malicieux donnait à entendre
qu’un Chuzzlewit, dans une des périodes des annales de la famille,
ait pu déployer un peu trop d’orgueil de caste, cette faiblesse
mériterait, à coup sûr, moins de blâme que d’indulgence, si l’on
veut bien tenir compte de l’immense supériorité de cette maison sur
le reste de l’humanité, eu égard à la haute antiquité de son
origine.
    C’est un fait remarquable que s’il y a eu,
dans la plus ancienne famille de qui nous ayons souvenir, un
meurtrier et un vagabond, nous sommes sûrs d’en rencontrer bien
d’autres dans les chroniques de toutes les familles anciennes, qui
ne sont elles-mêmes que la répétition uniforme de ces mêmes traits
de caractère. Il y a plus : on peut poser en principe général
que plus grand est le nombre des ancêtres, plus grande est la somme
des meurtres et du vagabondage. En effet, aux temps reculés, ces
deux sortes de distraction, qui joignaient à un agréable
délassement le moyen alléchant de réparer les fortunes endommagées,
étaient à la fois l’occupation noble et la récréation hygiénique
des gens de qualité dans ce monde.
    En conséquence, on éprouvera une inexprimable
consolation, un véritable bonheur à apprendre que, dans les
diverses périodes de notre histoire nationale, les Chuzzlewit
furent étroitement liés à plusieurs scènes de carnage et d’émeutes
sanglantes. On se rappelle en outre à leur sujet que, couverts de
la tête aux pieds d’un acier à toute épreuve, ils conduisirent
fréquemment à la mort, avec un courage invincible, leurs soldats
qu’ils poussaient devant eux à coups de fouet, et qu’ensuite ils
retournaient gracieusement au manoir retrouver leurs parents et
leurs amis.
    On ne saurait mettre en doute qu’un Chuzzlewit
au moins ne soit venu à la suite de Guillaume le Conquérant pour
gagner
, comme disaient les Normands. Cependant il ne
paraît pas probable que cet illustre aïeul ait, postérieurement à
cette époque,
gagné
grand’chose auprès de ce
monarque : car la famille ne semble pas avoir jamais été
distinguée grandement par la possession de domaines territoriaux.
Et chacun sait parfaitement, pour la distribution de cette sorte de
propriété entre ses favoris, jusqu’à quel point le conquérant
normand poussait la libéralité et la

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