Sous l'oeil d'Horus

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Auteur: Haney,Lauren

Sous l'oeil d'Horus
son bras. Pas deux identiques, et
toutes trop courtes. Il examina tour à tour les amulettes des cordelières. Le
cristal de roche était fendillé, comme l’affirmait le chevrier. Les autres
pierres, grossièrement sculptées, étaient d’une qualité médiocre et
présentaient des défauts.
    Jetant le tout dans le panier, Bak s’accroupit devant un sac
de blé. Le marchand marmonna une obscénité quand, ayant enfoncé profondément
ses doigts à l’intérieur, il en remonta un caillou de la taille d’un radis.
Poussant plus loin l’exploration, il pécha une demi-douzaine de pierres
similaires et deux autres grosses comme des œufs de cane. Une chèvre écarta son
coude afin d’accéder au grain. Le marchand se taisait, conscient qu’aucune
excuse ne le sauverait. Le nomade balançait entre la satisfaction d’avoir
démontré sa bonne foi et l’incertitude quant à l’issue de la dispute.
    Bak se leva : il en avait assez vu. Il fit signe au
chevrier de retenir sa bête avant qu’elle ait mangé du blé et détruit une
preuve en altérant le poids du sac. Il agita la main pour attirer l’attention
du sergent de la patrouille. Celui-ci accourut, deux lanciers sur ses talons.
    — Conduis cet homme au poste de garde, avec ses
marchandises. Que mon scribe Hori en dresse l’inventaire ; qu’il note
scrupuleusement le poids des sacs, les différentes longueurs de perles et
chaque anomalie qu’il constatera. Cela ne me surprendrait pas que la bière soit
coupée ou qu’il découvre des pierres dans le miel et dans l’huile.
    Le marchand s’approcha discrètement de Bak et lui dit à
mi-voix :
    — Lieutenant, j’apprécie autant ma liberté que toi, la tienne.
Je peux sûrement te rendre un petit service, te procurer quelque chose dont tu
n’aurais pas les moyens. Un présent de choix, digne d’un homme de goût, prêt à
fermer les yeux sur une petite faute.
    Méfiant, le chevrier s’efforçait de les entendre.
    — Une « petite » faute, vraiment ?
ironisa Bak, une lueur inquiétante au fond des yeux.
    Le marchand ne s’en rendit pas compte.
    — Je possède une servante, une jolie fille de quatorze
ans. Elle n’est plus chaste et pure, mais c’est encore mieux. Permets-moi de te
l’offrir.
    — Tenterais-tu de me soudoyer ?
    — Non ! Non, lieutenant, tu te méprends !
protesta le marchand, livide.
    — Emmenez-le, ordonna Bak.
    Avec l’indifférence qu’inspire une besogne répétitive, le
sergent commanda à ses hommes de ramasser les objets disposés sur le sable
tandis qu’il entravait les bras du prisonnier dans des menottes de bois.
    Le nomade, stupéfait, les regarda partir. Bak posa la main
sur son épaule.
    — Il ne volera plus personne pendant des mois, et après
avoir purgé sa peine, je doute qu’il soit tenté de recommencer.
    Intimidé par tant de bonté, l’homme contempla les bêtes qui
l’entouraient.
    — Je ne pouvais sacrifier mes chèvres à vil prix. Elles
sont comme des

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