Regrets Eternels

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Auteur: Brown,Fredric

Regrets Eternels
Trésorier municipal, continuai-je.
Il y a deux mois de ça…
    — Six semaines, rectifia Ben. Continue, je t’arrêterai en
cas d’erreur.
    — Il y a donc six semaines, il a été tué dans un accident
de la circulation, écrasé par une voiture. Je ne me souviens pas bien des détails,
mais je ne crois pas qu’il se soit agi d’un attentat.
    — Non, effectivement. Continue.
    — Bien. Apparemment, il était bien connu et respecté de
ses concitoyens, et occupait ses fonctions depuis un bail. Combien de temps, Ben ?
    — Treize ans. C’est un poste éligible tous les deux ans,
et il a été réélu sept fois de suite, les deux dernières fois sans opposition. Il
en était à la moitié de son septième mandat lorsqu’il a trouvé la mort.
    — Ouais, en tous cas il jouissait d’une excellente réputation.
Cela lui a valu une place de choix dans la rubrique nécrologique et un éditorial
dithyrambique. Le très regretté Jason Rogers… Jusqu’à la semaine suivante où un
vérificateur des comptes a découvert un trou de caisse en épluchant les livres.
Mais je ne me souviens pas d’un chiffre de 46 000…
    — Au départ, non, dit Ben. La première estimation arrivait
aux alentours de 35 000, mais par la suite, ils ont découvert d’autres irrégularités
qui ont porté le chiffre à un total de 46 000. Tu te rappelles autre chose,
Ed ?
    — Il a laissé une fille derrière lui. Je ne me souviens
plus de son nom, mais tu vas me dire si j’ai deviné juste. C’est elle qui travaille
à ton agence, n’est-ce pas ?
    — Gagné. Wanda Rogers. Quant à notre client, il s’agit de
Waukegan Indemnity, une société de placements chez qui Rogers avait cinquante mille
dollars en dépôt. Si jamais la cour le reconnaît coupable des détournements, la
compagnie va devoir sortir les 46 000 dollars. Cela peut demander du temps,
mais ils commencent déjà à s’inquiéter sérieusement. Ça représente pour eux un paquet
de pognon.
    — Y a-t-il des preuves, d’un côté ou de l’autre ?
    — Pas encore. Les experts continuent d’éplucher les comptes
et il manque encore des éléments. Ce sera difficile de prouver de manière absolue
qu’il est l’auteur des malversations, ou même de trouver un coupable. Mais dans
la mesure où il était le trésorier en chef, il paraît impensable que quelqu’un d’autre
ait pu détourner une somme pareille sans qu’il se soit aperçu de rien. Avec une
aussi forte présomption dans ce sens, la cour pourrait très bien impliquer la responsabilité
de la compagnie. Eux, de leur côté, souhaiteraient parvenir à prouver qu’il était
innocent, ou bien, s’il s’avère qu’il était coupable, trouver où il a caché l’argent.
L’un ou l’autre.
    — Qu’est-ce qui les fait penser que s’il a pris l’argent,
il l’a automatiquement caché quelque part et pas dépensé ? Et pourquoi semblent-ils
aussi certains que sa fille sait quelque chose ?
    — Prenons les

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