Méduse

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Méduse
PROLOGUE
     
    Elle était allongée sur la table du
bloc opératoire, offerte aux hommes et aux femmes ensachés dans des
combinaisons de plastique stérile qui se penchaient vers elle avec des
instruments chirurgicaux. Une odeur âcre proche de celle des oignons menaçait
de la suffoquer. Dans son esprit défilait la formule complexe du soufre et à
l’aplomb de son corps le cercle des projecteurs dorés entamait une ronde.
    Ce n’est qu’une enfant, William.
    Les ténèbres envahissaient son champ
de vision et elle serra avec plus de force la main qu’elle agrippait pour se
raccrocher à la vie.
    S’opposer à nous, c’est s’opposer
à la Connaissance.
    La spirale lumineuse l’aspirait, et
elle se sentit partir à la dérive. Ses doigts lâchèrent prise. Autour d’elle,
les silhouettes essaimèrent dans le tourbillon. Les formes jusqu’alors
indistinctes devinrent des signes, des symboles…
    Leur signification la terrassa. Elle
voulut crier, lancer un avertissement. Mais elle se retrouvait enchâssée dans
une gangue d’obscurité où ne subsistait qu’une seule image : celle de
nuages rouges, jaunes et blancs en ébullition dans un maelström si démesuré
qu’il aurait pu engloutir une planète. Puis elle laissa derrière elle la partie
matérielle de son être et entama une chute sans fin…
    Blake ne pouvait suivre
l’intervention car ils avaient tendu un paravent qui lui dissimulait le corps
d’Ellen. Quand la main de la jeune femme était devenue flasque et avait lâché
la sienne pour retomber sur le drap, il avait un instant redouté qu’elle n’eût
cessé de vivre.
    Mais il voyait une veine bleutée
battre dans son cou, sa poitrine s’enfler et s’affaisser sous la chemise de
toile rêche. Autour de lui, tous poursuivaient leurs préparatifs comme si de
rien n’était.
    — Elle dort, annonça un
assistant.
    Blake dut lutter contre un
étourdissement lorsqu’il vit les clamps et les pinces, le scalpel et les
ciseaux en acier inoxydable brillant disparaître derrière la séparation puis
remonter tachés de sang. Le chirurgien qui s’affairait avec rapidité et
précision dans l’abdomen d’Ellen se figea brusquement.
    — Qu’est-ce que c’est, bon
Dieu ? grommela-t-il d’une voix qu’étouffait son masque transparent.
    Blake remarqua le regard qu’un
assistant nerveux lui adressait. Le médecin se tourna pour le fixer. Ils
s’étaient tout d’abord opposés à ce qu’un tiers fût présent lors de
l’intervention, mais Ellen avait exigé de l’avoir à ses côtés. L’homme utilisa
des pinces pour saisir une chose visqueuse et argentée comme un poisson qu’il
lâcha sur un plateau.
    — Biopsie. Je veux savoir ce
que c’est avant de refermer.
    Un tech emporta le prélèvement. Le
chirurgien se remit à l’ouvrage et retira d’autres fragments de cette étrange
matière qu’il déposa sur un autre plateau. Blake regardait avec fascination ces
choses irisées et frémissantes qui lui

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