Les saints innocents

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Auteur: Sedley,Kate

Les saints innocents
que lui ne te déteste. Sitôt que vous vous êtes connus,
vous avez ressenti une attraction mutuelle, bien que je soupçonne que sa
passion pour toi soit moins exigeante que la tienne pour lui. Il était, après
tout, très satisfait de son état de mari de Rosamund. Qu’elle ait voulu
l’épouser avait dû combler tous ses rêves et il n’avait pas envie de
compromettre sa situation en répondant avec trop d’enthousiasme à tes avances.
En fait, il était même préférable que vous sembliez ne pas vous entendre. Selon
toute vraisemblance, Rosamund était jalouse. Mais il aime les femmes, il en a
la réputation, et votre relation s’épanouissait en secret. Il t’a raconté ce
qu’avait été sa vie avant de rencontrer ta cousine, et nul doute qu’il t’ait
éblouie en te démontrant son étrange et fascinant talent.
    Un tic se déclencha sur le visage de Grizelda, du côté de la
cicatrice.
    — Continue, ordonna-t-elle.
    — Tu haïssais ta cousine, dis-je, et tu avais sans
doute de bonnes raisons. Dès le début, elle et Sir Jasper se sont servis de toi
comme d’une domestique. Tu étais leur parente, tu étais de leur sang mais, à
leurs yeux, ta pauvreté l’emportait sur toute autre considération. Toutefois,
l’orgueil t’interdisait de te plaindre. Jamais tu n’aurais fait connaître tes
griefs à quiconque et tu as toujours prétendu que tout allait pour le mieux,
que Rosamund et toi étiez aussi proches que des sœurs. Même quand elle t’a
délibérément poussée pour que tu tombes d’un arbre, ce dont ton visage porte à
jamais la trace, tu as affirmé qu’il s’agissait d’un accident dont tu étais
seule responsable. N’ai-je pas raison ?
    Grizelda attrapa un tabouret et s’assit avant de répondre.
    — Peut-être que oui, peut-être que non. Vas-y,
continue. Dis-moi quel rôle j’ai joué dans le meurtre des enfants.
    — Eudo Colet est un faible, dis-je, après avoir repris
ma respiration. Il est aisément influençable, pour le bien ou pour le mal, par
les personnalités plus fortes que la sienne. Son sort malchanceux l’a placé sur
la route d’une femme que ses penchants poussent au mal, et dont le ressentiment
envers sa cousine et les enfants de sa cousine était devenu au fil des années
d’abord de l’aversion, puis de la haine. Toi. Car je ne suis pas loin de parier
que Mary et Andrew Skelton, qui avaient appris très tôt à dissimuler leur vraie
nature devant les adultes, n’étaient pas les amours, les petits saints
innocents que maîtresse Cozin m’a décrits.
    Avec une moue méprisante, Grizelda cracha dans les joncs.
    — Continue, dit-elle de nouveau.
    Ce que je fis.
    — Donc tu étais passionnément amoureuse d’Eudo
Colet ; il te rendait ton affection mais n’allait pas compromettre son
mariage et abandonner Rosamund. Je ne crois pas que tu voulais qu’il le fasse
car il te fallait la fortune de ta cousine en plus de son mari, et pour que
cela soit possible, Eudo devait

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