Les intemporels

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Auteur: Dastier, Dan

Les intemporels
CHAPITRE PREMIER
    L'unité de reconnaissance cosmique
U.R.-14, baptisée Eridan Star par les hommes de son équipage, entamait
sa dixième révolution orbitale autour de la troisième planète du système
L.K.-31, dans la nébuleuse d'Orion, quand se produisit le premier phénomène
inexplicable. Pour la première fois depuis le départ de la Terre, plusieurs
semaines auparavant, les communications par radio hyperquantique furent rompues
avec la planète mère. Dans le même temps, les appareils de détection de la nef
d'étude enregistrèrent une série de phénomènes magnétiques incompréhensibles
qui semblaient se produire spontanément autour du vaisseau, dont la carène
était parfois environnée de fluctuations étranges, que l'ordinateur de bord
refusait obstinément de prendre en compte.
    La première chose que fit John Mac Lain,
commandant de L’Eridan Star, fut d'appeler l'équipage aux postes de
combat, comme le prévoyait le règlement. En moins d'une minute, les équipes de
sécurité furent à leur poste, et des voyants témoins se mirent à clignoter sur
la console centrale du poste de commandement, dont tous les écrans de contrôle
s'étaient illuminés en même temps, restituant à l'intérieur de la nef terrienne
une image multidirectionnelle de l'espace environnant.
    Grand et mince dans sa combinaison de vol
rouge vif, Ulrich Stemer, commandant en second de T.U .R .-14 pénétra dans le poste centrai en achevant déboucler son ceinturon. Un homme lui
tendit son casque spécial, et il le remercia d'un signe de tête, en continuant
à fixer les écrans d'un œil critique. John Mac Lain lui lança un regard
inexpressif :
    — Tu penses toujours que cette
mission est la plus monotone qu'on nous ait jamais confiée, U1 ?
    Ulrich Stemer haussa les épaules, et se
décida à se coiffer de son casque réglementaire. Il désigna d'un coup de menton
un des écrans qui leur faisaient face :
    — Ce ne sont pas une série de
phénomènes magnétiques qui risquent de me faire changer d'avis. Je me demande
ce que les gros pontes de la recherche scientifique espèrent trouver sur ce
monde désespérant ! Je suis toujours persuadé que nous perdons notre temps
dans ces parages. Pour moi, cette planète ne présente qu'un intérêt minime, en
dehors du fait qu'elle possède une atmosphère respirable. A condition
d'apprécier une température étouffante, un manque d'eau critique, et les
secousses permanentes d'un sol instable, on peut évidemment en faire un monde
habitable ! Mais je doute qu'on trouve beaucoup de volontaires pour venir
coloniser ce désert !
    Il allait ajouter quelque chose quand
l'astronavigateur qui se tenait à sa gauche, sanglé dans son fauteuil, laissa
fuser une exclamation de surprise :
    — Commandant ! Nous avons un
écho très net dans le secteur deux... En déplacement sur vecteur 7-41.
    — Faites immédiatement une
identification radar, renvoya Mac Lain.
    — Identification radar, répéta
l'opérateur debout

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