Le mystère du jardin chinois

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Le mystère du jardin chinois
 
    Il ouvrit
les yeux.
    Tout était
sombre. Il discerna des montants en bois, à droite, à gauche et face à lui.
    « Ça
y est, pensa-t-il. Je suis dans mon tombeau. Grand-Père Sept et Grand-Père Huit [1] , prenez pitié de moi ! »
    Il
reposait sur le dos. Le tombeau devait être assez vaste, car il entrevit les
contours d’une table, d’un siège et d’un coffre à vêtements posés contre le mur
de droite. Il ne savait d’où venait la faible lumière qui éclairait tout cela.
Il tourna la tête pour examiner l’autre côté.
    Il la vit.
Bixia Junchun, déesse de la Miséricorde, était assise près de lui, dans son
halo de lumière. Elle portait une robe de brocart et était coiffée d’un épais
chignon piqué d’épingles dorées.
    Il voulut
se redresser afin de s’incliner devant la divinité bienveillante, mais la
douleur le força à retomber sur ses coussins.
    — O
puissante dame, articula-t-il entre deux gémissements, pardonnez-moi, je ne
peux vous rendre hommage comme il le faudrait.
    — Ne
vous tracassez pas pour si peu, répondit l’exquise créature.
    Soulagé,
il se détendit et prit une grande inspiration. C’est alors qu’une odeur
d’oignons frits pénétra ses narines. Il pouvait croire que cet endroit était sa
sépulture, que cette lumineuse personne était venue l’accueillir dans l’autre
monde, mais comment imaginer que le séjour des bienheureux sente la cuisine
grasse ?
    Sa
première question fut :
    — Qui
êtes-vous ?
    La déesse
pinça les lèvres. Ce manque de foi l’indisposait visiblement.
    — Vous
avez reçu un coup sur la tête. Rien d’étonnant à ce que vous soyez désorienté.
Je suis là pour vous soigner, ne vous inquiétez de rien.
    Il posa
donc la seconde question qui le tourmentait :
    — Et
moi, qui suis-je ?
    Un certain
étonnement passa sur les traits de la femme nimbée de lumière. Elle hésita,
resta silencieuse quelques instants, sembla peser le pour et le contre, comme
s’il lui était difficile de définir la meilleure attitude à adopter. Enfin,
elle se décida :
    — Vous
êtes le fonctionnaire de sixième ordre, deuxième rang, qui dirige cette ville,
le magistrat de Pou-yang, mon cher époux : le juge Ti Jen-tsie.
    Il se
répéta mentalement ce qu’elle venait de lui apprendre. La dame le dévisageait
avec appréhension.
    — La
mémoire vous revient-elle ?
    Il se
résigna à décevoir sa divine protectrice et, apparemment, épouse attentionnée :
    — A
vrai dire, ces noms n’évoquent rien du tout en moi, je le regrette.
    Quand elle
se fut levée, il comprit d’où venait le halo qui l’entourait : elle était
assise dos à la fenêtre et il y voyait un peu flou.
    Il resta
seul pendant un moment. Elle devait être allée chercher quelqu’un, car il
entendit un conciliabule dans le corridor.
    Lorsqu’elle
entra de nouveau, elle était accompagnée d’un lettré dans la force de l’âge. Le
nouveau venu se pencha sur lui.
    — On
me

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