la prophétie Charlemagne

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Auteur: Steve Berry

la prophétie Charlemagne
Prologue
Novembre 1971
    L’alarme retentit, et Forrest Malone se concentra.
    « Profondeur ? cria-t-il.  
    — 600 pieds.
    — Qu’est-ce qu’on a en dessous de nous ?
    — 2 000 pieds d’eau glacée. »
    Il consulta d’un rapide regard les cadrans, jauges et thermomètres. Dans le poste central, le pilote de direction était assis à sa droite, tandis que le pilote de plongée se serrait à sa gauche. Tous deux avaient les mains crispées sur leurs commandes. Les instruments s’éteignaient et se rallumaient sans cesse. « Ralentissez à 2 nœuds. » Le sous-marin vacilla.
    L’alarme s’interrompit. Le central fut soudain plongé dans l’obscurité.
    « Capitaine, un rapport du compartiment réacteur. Le commutateur d’alarme a endommagé l’une des barres de contrôle. »
    Il savait parfaitement ce qui s’était passé. Les mécanismes de sécurité intégrés à ce machin caractériel avaient automatiquement abaissé les barres : le réacteur avait toussé un grand coup et s’était éteint. Il ne restait plus qu’une chose à faire. « Passez aux batteries auxiliaires. »
    Les faibles lumières de secours s’allumèrent. L’ingénieur officier Flanders, un homme d’un très grand professionnalisme, rigoureux et réfléchi, et dont il avait appris à ne plus se passer, pénétra dans le central. « Dites-moi tout, Tom, lança Malone.
    — Je ne sais pas à quel point c’est sérieux ni le temps que ça prendra pour tout réparer, mais il faut qu’on allège la consommation électrique au maximum. »
    Ils avaient déjà essuyé une panne électrique, plusieurs même, et Malone savait que les batteries pouvaient leur fournir de l’énergie pendant deux jours, à condition qu’ils surveillent leur consommation. L’équipage était entraîné pour faire face à ce genre de situation, mais selon le manuel, lorsque le réacteur tombait en rade, ils devaient le remettre en route dans l’heure. Passée cette heure, le sous-marin devait relier le port le plus proche.
    Et le port le plus proche se trouvait à plus de 1 500 milles marins, soit 2 778 kilomètres.
    « Éteignez tout ce dont on n’a pas besoin, ordonna Malone.
    — Capitaine, ça va être compliqué de le maintenir en place, notre bestiau », fit remarquer le pilote de direction.
    Malone connaissait par cœur la loi d’Archimède. Un corps pesant le même poids qu’un volume égal d’eau ne flottait pas et ne coulait pas : il restait au même niveau, en flottaison neutre. Tous les sous-marins fonctionnaient selon cette règle simple, restant sous la surface de l’eau en se faisant propulser par des moteurs. Sans énergie, plus de moteurs, plus de propulseurs d’étrave et d’étambot, plus de caisses d’assiette, et plus de mouvement. Autant de problèmes sur lesquels on pouvait sereinement se pencher en refaisant surface. Mais ils ne se trouvaient pas au-dessus des flots de la pleine mer : ils étaient coincés sous un ciel de

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