Jack Williamson

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Jack Williamson
 
     
     
     
     
    JACK WILLIAMSON
     
     
     
     
     
     
     
     
    LA LÉGION DE L'ESPACE
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
    TRADUIT DE L'ANGLAIS PAR CATHERINE GRÉGOIRE
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
    ÉDITIONS J'AI LU
    Collection créée et dirigée par Jacques Sadoul
    Titre original : LEGION OF SPACE
    Pour la traduction française : © Librairie Hachette, 1957 G Éditions Albin Michel, 1973
     
     
     
    PROLOGUE
    L'homme qui se souvenait de l'avenir
    —    Eh bien, docteur, quel est votre verdict ?
    Il s'assit sur la table d’examen, le drap enroulé autour de sa silhouette maigre et voûtée, et ordonna à l’infirmière de lui rapporter ses vêtements. Il me regardait de ses yeux d’un bleu vif, avec une expression de curiosité tranquille — bien qu’il s’attendît, je le savais, à une sentence de mort.
    —    L’acquittement, John, lui dis-je, en toute franchise. Vous êtes vraiment indestructible et en parfait état pour un homme de votre âge, sauf en ce qui concerne votre genou. Mais vous resterez mon malade et mon partenaire aux échecs pendant vingt ans encore.
    Le vieux John Delmar secoua la tête d'un air grave.
    —    Non, docteur. (Il parlait d’un ton aussi calme et aussi convaincu que s’il avait annoncé quel jour nous étions.) Non, docteur. Il y a plusieurs années que je sais que je dois mourir à 11 h 07 du matin, le 23 mars 1945.
    —    Allons donc ! C’est peu probable... à moins que vous ne vous jetiez sous un camion. Votre genou est un peu raide, mais à part ça...
    —    Je connais la date de ma mort. (Sa voix grêle avait un ton de conviction tranquille, impersonnelle.) Vous comprenez, je l’ai lue sur une pierre tombale. (Il ne semblait pas considérer cette déclaration comme surprenante.) Si je suis venu vous voir ce matin, c’était simplement pour savoir de quoi j'allais mourir — au cas où vous l’auriez su vous-même.
    Il paraissait trop équilibré pour être la victime d’une superstition.
    —    N’y pensez plus, lui dis-je. Physiquement, vous êtes plus robuste que la plupart des hommes de vingt ans vos cadets. A part ce genou et quelques cicatrices...
    —    Ne croyez pas que je doute de votre diagnostic, mais je parlais sérieusement.
    Il poursuivit d’un ton hésitant:
    —    Vous comprenez, docteur, j’ai un... appelons ça un don... peu commun. J’ai souvent eu envie de vous en parler. Si toutefois vous voulez bien m’entendre...
    Il se tut, l’air presque gêné.
    La personnalité de John Delmar m’intriguait depuis longtemps. C’était un petit homme effacé, noueux, aux cheveux gris et aux yeux bleus étonnamment brillants. Encore très agile malgré son âge, il marchait en boitillant un peu à cause de la balle qu'il avait reçue dans le genou.
    Nous nous étions rencontrés pour la première fois alors qu’il revenait de la guerre d’Espagne — il était venu m’apporter un message d’un

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