David Copperfield 1

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Auteur: Charles Dickens
I

    Je viens au monde

    Serai-je le héros de ma propre histoire ou
quelque autre y prendra-t-il cette place ? C’est ce que
ces pages vont apprendre au lecteur. Pour commencer par le
commencement, je dirai donc que je suis né un vendredi, à
minuit (du moins on me l’a dit, et je le crois). Et chose digne
de remarque, l’horloge commença à sonner, et moi,
je commençai à crier, au même instant.
    Vu le jour et l’heure de ma naissance, la
garde de ma mère et quelques commères du voisinage qui
me portaient le plus vif intérêt longtemps avant que
nous pussions faire mutuellement connaissance, déclarèrent :
1° que j’étais destiné à être
malheureux dans cette vie ; 2° que j’aurais le
privilège de voir des fantômes et des esprits. Tout
enfant de l’un ou de l’autre sexe assez malheureux pour
naître un vendredi soir vers minuit possédait
invariablement, disaient-elles, ce double don.
    Je ne m’occupe pas ici de leur première
prédiction. La suite de cette histoire en prouvera la justesse
ou la fausseté. Quant au second point, je me bornerai à
remarquer que j’attends toujours, à moins que les
revenants ne m’aient fait leur visite quand j’étais
encore à la mamelle. Ce n’est pas que je me plaigne de
ce retard, bien au contraire : et même si quelqu’un
possède en ce moment cette portion de mon héritage, je
l’autorise de tout mon cœur à la garder pour lui.
    Je suis né coiffé  : on
mit ma coiffe en vente par la voie des annonces de journaux, au très
modique prix de quinze guinées. Je ne sais si c’est que
les marins étaient alors à court d’argent, ou
s’ils n’avaient pas la foi et préféraient
se confier à des ceintures de liège, mais ce qu’il
y a de positif, c’est qu’on ne reçut qu’une
seule proposition ; elle vint d’un courtier de commerce
qui offrait cinquante francs en argent, et le reste de la somme en
vin de Xérès : il ne voulait pas payer davantage
l’assurance de ne jamais se noyer. On renonça donc aux
annonces qu’il fallut payer, bien entendu. Quant au xérès,
ma pauvre mère venait de vendre le sien, ce n’était
pas pour en acheter d’autre. Dix ans après on mit ma
coiffe en loterie, à une demi-couronne le billet, il y en
avait cinquante, et le gagnant devait ajouter cinq shillings en sus.
J’assistai au tirage de la loterie, et je me rappelle que
j’étais fort ennuyé et fort humilié de
voir ainsi disposer d’une portion de mon individu. La coiffe
fut gagnée par une vieille dame qui tira, bien à
contrecœur, de son sac les cinq shillings en gros sols, encore
y manquait-il un penny ; mais ce fut en vain qu’on perdit
son temps et son arithmétique à en convaincre la
vieille dame. Le fait est que tout le monde vous dira dans le pays
qu’elle ne s’est pas noyée, et qu’elle a eu
le bonheur de mourir victorieusement dans son lit à
quatre-vingt-douze ans. On m’a raconté que, jusqu’à
son dernier soupir, elle s’est vantée de

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