Darwinia

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Darwinia
 
Prologue
     
    Mars 1912
     
    Guilford Law fêtait ses quatorze ans lorsque le monde se
transforma.
    Ce jour-là marqua le plus grand tournant de l’Histoire,
séparant net ce qui suivit de ce qui avait précédé, mais avant de représenter
cette rupture, avant tout, il fut simplement l’anniversaire de Guilford. Un
froid samedi de mars, dominé par un ciel sans nuage aussi profond qu’un étang
hivernal. Le garçon passa l’après-midi à jouer au cerceau avec son frère aîné,
exhalant dans l’air âpre des rubans vaporeux.
    Pour le dîner, sa mère avait préparé du porc aux haricots,
son plat préféré. Le ragoût avait mijoté au four toute la journée, emplissant
la cuisine de l’arôme délicieux du gingembre et de la mélasse. Les cadeaux
n’avaient pas été oubliés : un livre relié aux pages blanches, idéales pour
le dessin ; un pull bleu marine d’adulte.
    Guilford, né en 1898, presque avec le siècle, était le
cadet de trois enfants. Plus que son frère, plus que sa sœur, il appartenait à
ce que ses parents appelaient toujours « le siècle nouveau ». Lequel
n’avait pour lui rien de nouveau. Presque toute sa vie s’y était déroulée. Il
savait selon quels principes fonctionnait l’électricité, voire la radio. Fils
du vingtième siècle, il méprisait en secret le passé poussiéreux, son éclairage
au gaz et son odeur de naphtaline. Lorsque par extraordinaire il avait un peu
d’argent, il achetait un numéro de Modern Electrics qu’il lisait et
relisait jusqu’à ce que les pages s’en détachent.
    Sa famille habitait une modeste maison de Boston. Son père
travaillait comme linotypiste dans une imprimerie du centre-ville. Son
grand-père, qui occupait la chambre du haut la plus proche de l’escalier du
grenier, avait fait la guerre de Sécession dans le 13 e  régiment
du Massachusetts. Sa mère s’occupait de la cuisine, du ménage, du budget et du
minuscule jardin, derrière la demeure, où elle cultivait tomates et haricots
verts. Sa sœur, mince et effacée, vivait plongée dans les romans de Robert
Chambers, au grand dam de son père.
    Lorsque le ciel s’illumina, l’heure du coucher était passée
pour Guilford, mais il avait obtenu la permission de rester debout, à cause de
l’indulgence générale dont ses parents faisaient preuve ce jour-là ou parce
qu’il avait grandi. Il ne comprit pas ce qui se passait, quand son frère appela
tout le monde à la fenêtre ; et quand chacun, y compris son grand-père, se
rua hors de la cuisine pour contempler les cieux nocturnes, il crut d’abord
cette agitation liée à son anniversaire. Association d’idées absurde, il le
savait, mais tellement évidente. Son anniversaire. Les pans de lumière
multicolore dominant la maison. À l’est, le ciel étincelait jusqu’au zénith.
Peut-être y avait-il un incendie, très loin en mer.
    « Ça ressemble à l’aurore », déclara sa mère d’une
voix étouffée, incertaine.
    Une aurore

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