César Cascabel

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Auteur: Jules Verne
 
     
I
     
Fortune faite
     
    « Personne n’a-t-il quelque autre monnaie à me donner ?... Allons, enfants, fouillez-vous !
    – Voici, père ! » répondit la petite fille.
    Et elle tira de sa poche un carré de papier verdâtre, chiffonné et crasseux. Ce papier portait ces mots presque illisibles : United States fractional Currency, entourant la tête respectable d’un monsieur en redingote, avec le nombre 10 six fois répété – ce qui valait dix cents, soit environ dix sous de France.
    « Et d’où cela te vient-il ? demanda la mère.
    – C’est ce qui me reste de la dernière recette, répondit Napoléone.
    – Et toi, Sandre, tu n’as plus rien ?
    – Non, père.
    – Ni toi, Jean ?
    – Ni moi.
    – Qu’est-ce qui manque donc encore, César ?... demanda Cornélia à son mari.
    – Il manque deux cents, si nous voulons avoir un compte rond, répondit M. Cascabel.
    – Les voici, monsieur patron, dit Clou-de-Girofle, en faisant voltiger une petite pièce de cuivre qu’il venait d’extraire des profondeurs de son gousset.
    – Bravo, Clou ! s’écria la petite fille.
    – Bon !... ça y est ! » s’écria M. Cascabel.
    Et « ça y était », pour parler le langage de cet honnête saltimbanque. Le total faisait près de deux mille dollars, soit dix mille francs.
    Dix mille francs, n’est-ce pas une fortune, quand on n’est arrivé que par ses talents à tirer argent de la générosité publique ?
    Cornélia embrassa son mari, ses enfants vinrent l’embrasser à leur tour.
    « Maintenant, dit M. Cascabel, il s’agit d’acheter une caisse, une belle caisse à secret où nous enfermerons toute notre fortune.
    – Est-ce vraiment indispensable ? fit observer Mme Cascabel que cette dépense effrayait un peu.
    – Cornélia, c’est indispensable !
    – Peut-être un coffret suffirait-il ?...
    – Voilà bien les femmes ! s’écria M. Cascabel. Un coffret, c’est pour les bijoux ! Une caisse, ou tout au moins un coffre-fort, c’est pour l’argent, et, comme nous avons à faire un long voyage avec nos dix mille francs...
    – Va donc acheter ton coffre-fort, mais marchande bien ! » répondit Cornélia.
    Le chef de la famille ouvrit la porte de cette voiture, « superbe et conséquente », qui lui servait de maison foraine, il descendit le marchepied de fer fixé aux brancards, et prit à travers les rues qui convergent vers le centre de Sacramento.
    Au mois de février, il fait froid en Californie, quoique cet État soit situé à la même latitude que l’Espagne. Mais, serré dans sa bonne houppelande doublée de fausse martre, son bonnet de fourrure enfoncé jusqu’aux oreilles, M. Cascabel ne s’inquiétait guère de la température, et marchait d’un pas joyeux. Un coffre-fort, être possesseur d’un coffre-fort, avait été le rêve de toute sa vie : ce rêve allait se réaliser enfin !
    On était au début de l’année 1867. Dix-neuf ans avant cette époque, le

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